Comment on “Would You Pay For a Facebook Vanity URL?”

For me Facebook is strictly personal and therefor I wouldn’t pay to have a personalized Facebook url. But I can imagine companies (fan pages) or people using Facebook professionally might be willing to pay for it.

Originally posted as a comment on Mashable – The Social Media Guide using Disqus.

Vijf manieren om Twitter te gebruiken voor je carrière of bedrijf

Net zoals bij bloggen post je met Twitter boodschappen die iedereen kan lezen. Het enige verschil is dat met Twitter je boodschappen beperkt zijn tot 140 karakters. Lezers kunnen je tweets (je Twitter updates) ontvangen op hun mobieltje, via IMS, RSS of op het web.

Op http://shiftingcareers.blogs.nytimes.com/2008/09/07/how-twitter-can-help-at-work/ geeft Sarah Milstein vijf manieren om Twitter te gebruiken voor je carrière of bedrijf.

  1. Deel ideeën of kennis. Vergeet de Twitter prompt ‘What are you doing?’ en schrijf over wat je ontdekt hebt – een nieuwe site, een interessant artikel.
  2. Toon respect. Een andere manier om ideeën te delen is om interessante tweets van anderen te ‘retweeten’.
  3. Doe aan brand building. Moedig je werknemers aan om te Twitteren en om klanten te antwoorden aan die ook Twitteren.
  4. Betrek klanten. Lanceer wedstrijden, vraag feedback en bedank klanten voor hun boodschappen.
  5. Geef klantenservice. Gebruik Twitter om op klachten te antwoorden en laat klanten weten wanneer bepaalde problemen zijn opgelost.

Als je niet op het web kunt, laat het web dan naar jou komen

In heel wat bedrijven zijn bepaalde websites niet toegankelijk of is zelfs de toegang tot het hele internet geblokkeerd. Maar als je e-mail hebt, is er wel een manier om die geblokkeerde sites te zien. WebToMail (http://www.webtomail.co.cc/) is een gratis dienst waarmee je webpagina’s per e-mail kunt ontvangen. Stuur een mail naar send@ webtomail.co.cc met de url van de gewenste webpagina als onderwerp. Een paar minuten later krijg je de webpagina in html-formaatin je mailbox. De eenvoud zelve dus.

Maar … een testje met http://thelongtriparound.posterous.com als onderwerp had alvast niet het gehoopte resultaat. In plaats van de blog te zien, kreeg ik enkel ‘Cannot retrieve web content or connection time out.’ Zo eenvoudig is het dus niet altijd :-(

Landingspagina, integreren of niet?

Wanneer je een landingspagina maakt voor een online actie heb je eigenlijk twee mogelijkheden. De eerste mogelijkheid is een landingspagina die geïntegreerd is in de structuur van de site en met dezelfde look and feel als de overige pagina’s. De tweede mogelijkheid is een pagina die speciaal voor de actie werd gemaakt met een eigen look and feel.

Enkele voor-en nadelen van beide mogelijkheden.

Een landingspagina geïntegreerd in de structuur en lay-out van de site
Dit is de snelste en eenvoudigste manier om een landingspagina te ‘maken’. Vaak kun je gebruik maken van bestaande productpagina’s, mits enkele kleinere aanpassingen. Een nadeel is dat dergelijke landingspagina’s vaak minder efficiënt zijn wat betreft conversie.

Een landingspagina die niet geïntegreerd is in de structuur en lay-out van de site
Dergelijke landingspagina’s worden meestal gebruikt wanneer er minder content nodig is dan op de bestaande productpagina en de nadruk meer ligt op conversie. Losstaande landingspagina’s hebben dan ook doorgaans een hogere conversieratio. Een nadeel is dat dergelijke landingspagina’s meer inspanningen vragen qua creatie en onderhoud. Het kan ook een negatieve impact hebben op de user experience omdat de pagina er anders uitziet dan de overige pagina’s van de site. Als de landingspagina een volledig aparte ‘site’ is met een eigen domeinnaam kan het meerdere weken tot soms maanden duren eer die word opgenomen in de Google zoekresultaten.

Bloggen via e-mail

Als je een aantal blogs of fotoblogs hebt, kruipt er nogal wat werk in het maken en bijhouden van die sites. Niet bij Posterous.com. Met deze dienst hou je je blog up to date met een eenvoudige e-mail. Registreren is niet nodig. Gewoon je content mailen naar post@posterous.com. Op basis van je e-mailadres maken ze automatisch een unieke url aan. Als titel nemen ze gewoon de titel van je mail.

Ook foto’s, videolinks, mp3′s en documenten vormen geen probleem. Foto’s worden automatisch geresized naar een webvriendelijk formaat, mp3′s worden in een muziekspeler gedropt en videolinks naar bijvoorbeeld YouTube worden automatisch in een embeded player getoond.

Online aankopen wint aan belang

Online aankopen van consumentenproducten via internet heeft een belangrijke plek gevonden tussen alle internetactiviteiten. Internet is in toenemende mate een rol gaan spelen in aankoopprocessen. Dat blijkt uit onderzoek van Dialogic in opdracht van KPN, de ministeries van EZ en OCW, het Stimuleringsfonds voor de Pers en het Hoofdbedrijfschap Detailhandel (Nederland).

Verrassende conclusies bevat het rapport overigens niet, zeker niet met betrekking tot online verkoop. Zie vooral pagina’s 55 tot 75 over online kopen.

Je vind het onderzoeksrapport (in pdf) hier.

Findability testing, een mooie aanvulling op usability testing

Op frankwatching een interessant artikel gelezen over ‘findability testing’. Usability testing, ofte het testen van de gebruiksvriendelijkheid en effectiviteit van een website, is inmiddels een redelijk ingeburgerd fenomeen en levert ons heel waardevol informatie. We leren hoe de bezoekers zich door de site bewegen, wat ze snappen en wat niet, waar ze vastlopen en veel meer. Maar het laat wel een belangrijk aspect onbelicht: de weg naar de website. “Hoe zoeken mensen naar mijn content en vinden ze dan mijn site?”

Je kunt veel leren van webstatistieken: op welke manier zijn ze op de site gekomen (direct, via zoekmachine of andere site), welke zoektermen hebben ze gebruikt en op welke pagina zijn ze binnengekomen. Maar ook voor ‘findability testing’ leer je het meest door observatie.

Ferry den Dopper definieert findabiluty testing als volgt:

Findability testing is een kwalitatieve onderzoeksmethode waarbij representatieve gebruikers vrij online (informatie) zoeken binnen een gegeven aandachtsgebied. Doel van de methode is inzicht te krijgen in:
(a) de informatiebehoefte en de daaruit voortvloeiende zoekstrategie van de doelgroep, en
(b) de vindbaarheid van een specifieke website binnen deze context.”

Het lijkt me een ideale aanvulling op usability testing, zeker als je multi-kanaal werkt. Het geeft immers waardevolle informatie over welke kanaal een klant prefereert voor bepaalde producten of diensten.

De volledig post vind je hier:
http://www.frankwatching.com/archive/2008/01/14/findability-testing-de-ontbrekende-schakel/

Het alternatief Ubuntu

Vorig weekend heb ik Ubuntu 7.04 (Feisty Fawn) op de laptop geïnstalleerd, een Pentium 4 met 256 Mb intern geheugen. En dat bleek net voldoende om (tot nu toe) zonder problemen Ubuntu op te draaien. Zelfs verbinding met het internet, via de Netgear Powerplug, was geen probleem: DHCP activeren (ik weet nog altijd niet wat dit beestje is en doet), de Powerplug inpluggen en hup de internetverbinding met Telenet was een feit.

Als jarenlange Microsoft-gebruiker (nog altijd trouwens op de desktop pc) is Ubuntu verrassend gelijkaardig, maar dan zonder prijskaartje! OpenOffice doet voor Ubuntu wat Micrsoft Office doet voor Windows. Als doorsnee gebruiker merk je – wat mogelijkheden betreft – amper verschil. Ook Evolution (voor mail en kalender) en Firefox (surfen) geven je dezelfde mogelijkheden als hun Microsoft-broertjes. Het is wel jammer dat nog maar weinig sites echt optimaal ontwikkeld zijn voor Firefox Linux, waaronder jammergenoeg ook die van mij!) Wat betreft weergave zit er dan blijkbaar toch verschil in Firefox voor Windows (die ik op de desktop-pc gebruik) en Firefox voor Linux.

Ook voor fotobewerking, muziek- en videospelers en dergelijke biedt Ubuntu waardige alternatieven. Alles wordt standaard mee geïnstalleerd, wat echt wel een serieus voordeel is voor leken. En lukt iets toch niet zoals verwacht, dan kan je altijd rekenen op de (gratis) hulp van de Ubuntu-gemeenschap.

Google Maps ontdekt België

Google Maps heeft zijn internet én gsm-versie uitgebreid met gedigitaliseerde land- en wegenkaarten van België, aangevuld met lokale informatie van onder meer bedrijven, winkels en diensten. De dienst is te vinden op maps.google.be.

Naast getekende kaarten biedt Google Maps ook satellietfoto’s aan van heel België. Je kan Google Maps een adres laten opzoeken en een route laten uitstippelen. De dienst koppelt die informatie aan extra gegevens over onder meer bedrijven en winkels. Wie bijvoorbeeld zoekt naar een KBC-kantoor In Gent, krijgt meteen alle adressen, url’s en ligging op de kaart.

Helaas biedt Google Maps niet voor alle regio’s satellietfoto’s aan en sommige satellietbeelden zijn bovendien ook hopeloos gedateerd. Zo staat ons huis nog niet op de satellietfoto van onze straat, terwijl we er toch al bijna twee jaar wonen.

Handig is wel dat je de landkaarten van Google Maps vrij kunnen inbouwen in je eigen website en er zelf informatie op aanbrengen. Zo zou je bijvoorbeeld je favoriete fietsroute op je site kunnen tonen via een gewone kaart of satellietbeelden.