Niks zo plezant als een taal leren 😉

Als er een ding positief is aan deze vreemde periode, dan is het dat ik gestart ben met online Oekraïens te leren aan de School of Ukrainian language & culture. Een heel toffe manier om een taal te leren.

Ik was vorig jaar al heel enthousiast over de Oekraïense taal en cultuur, en mijn enthousiasme is sindsdien alleen nog maar gegroeid.

Mijn wonderlijke reis in Covid-tijden

COVID-19 heeft ieders wereld wel serieus op zijn kop gezet. Die van mij toch in elk geval. Maar – gelukkig – niet alleen maar in negatieve zin. Het heeft ook deuren geopend. Deuren naar nieuwe dingen, nieuwe kennis en zelfs naar nieuwe mensen.

De start van mijn reis in de Oekraïense taal en cultuur

Ik was op zoek naar een nieuwe, leuke hobby voor al die nieuwe vrije tijd. En zo heb ik dit jaar, na lange tijd, opnieuw gereisd in woorden. Een verrassend mooie en melodieuze reis is het al geweest, mijn reis in de Oekraïense taal en cultuur. En, bovendien ook volledige Corona-proof.

Mijn reis begon in juli met 3 weken online les aan de School of Ukrainian Language and Culture (Ukrainian Catholic University). Een dagelijkse Zoom-onderdompeling in het Oekraïens met 4 medestudenten uit de VS en Canada. In de vroege ochtend voor hen en in de late namiddag voor mij. Intens, vermoeiend, maar zo leuk en verrijkend. Daar heb ik echt van genoten.

Een eerste tussenstop na 3 weken

Na 3 weken les kunnen we onszelf met enig gestotter al wat voorstellen. Een mengeling van Oekraïens en Engels. Hoe dat klinkt? Dat ga ik iedereen besparen. Maar dat ziet er zo uit:

Добре день. Мене звати Барбара Бракіне. Я з Бельгії. Я працюю в банку. Я проект менеджер. Я одружена і у мене є дві дітини, одна дочка і один син. Моє улюблене хобі – грати на фортепіано. Моя вчителька фортепіано українка.

It is actually my piano teacher who inspired me to learn Ukrainian. Я люблю мови. Я розмовляю нідерландською, французькою, англійською та іспанською мовою.

I was looking for something new to learn, a language completely different from any language I know. And Ukraine looks so beautiful when I see the pictures my piano teacher posts and I also like the way the language sounds. So, зараз вивчаю українську мову.

I hope that one day I’ll be able to get my piano lessons in Ukrainian, speak the language fluently and even think in Ukrainian. That would be great.

Certificaat Oekraïense taalcursus

En ik blijf verder reizen …

Mijn certificaat van deelname heb ik intussen op zak. Daar ben ik toch best wel trots op. En, ik heb de smaak nu echt wel te pakken. Ik ben al meteen ingeschreven voor het Fall-Winter semester en neem intussen elke week anderhalf uur privéles.

Van woord naar zin, van zin naar verhaal, zo reis ik in COVID-19 tijden de wereld rond.

Op ontdekking in België

Het wordt deze zomer een staycation. Het ideale moment om onze neus in enkele reisgidsen en toeristische informatie van België te steken. En we gaan niet al te ver zoeken, voor zover dat al mogelijk zou zijn in België. Een dagje in het mooie Limburgse Maasmechelen. En neen, we zijn niet naar Maasmechelen Village gegaan. Maar wel vlakbij, naar Connecterra.

Online nano-pianoconcert voor Piano Day 2020

Van een afgelast pianoconcert van de studenten

Zondag 22 maart had ons ‘moment de gloire’ moeten zijn: het pianoconcert van de studenten van Piano Art Academy in Herk-de-Stad … op een prachtige C. Bechstein-vleugel. Ik zou voor het eerst voor een publiek spelen. We hadden er de voorbije maanden hard naartoe gewerkt én naartoe geleefd. Ook mijn gezin leefde naar het concert toe … wellicht ook om thuis dan eindelijk eens iets anders te horen 😉

Barbara aan piano “Eternally”

En toen … gingen we in quarantaine door Covid-19. Dag concert, dag pianolessen. Alleen nog thuis piano spelen, zo zien de komende weken of misschien zelfs maanden er uit.

Naar een online “pianoconcert” voor Piano Day 2020

Vandaag, 28 maart is het Piano Day 2020. Dit is de 88ste dag van het jaar, zoals ook een piano 88 toetsen telt. En speciaal voor Piano Day heb ik thuis mijn liedje voor het pianoconcert gespeeld. Een soort online nano pianoconcert 😉

Het nummer dat ik speel, heeft al sinds mijn jeugdjaren een speciale betekenis voor mij en is een mooie herinnering aan mijn overleden grootmoeder, Eternally van Charlie Chaplin uit de film Limelight. 

Enjoy. En geef gerust een like of post commentaar als je ervan genoten hebt.

Succesvolle e-business draait om waardecreatie in de klantreizen

handboek e-commerce“Handboek e-commerce – E-business 2020, machine learning en meer conversie in de klantreis”. Ik heb het boek nog niet zelf gelezen, maar het staat met stip op mijn leeslijst. Niet in het minst omwille van de focus op de klantenreis, waardecreatie en marketingmix.

De auteur richt zich tot de ondernemer en manager, maar het lijkt me evenzeer nuttige lectuur voor iedereen binnen het bedrijf die bij de klantenreizen betrokken is.

“Coolblue focust op toekomstbestendige klantgerichtheid door alle fases in de klantreis te optimaliseren. We zien ons daarom meer als een klantreis-bureau dan een online retailer. Daarbij focussen we niet alleen op online, maar spelen onze fysieke winkels ook een grote rol. Bovendien is het belangrijk onderscheid te maken in de klantreizen voor verschillende producten.”

Pieter Zwart, beginbaas Coolblue

Je kunt het boek onder andere kopen bij Bol.com

Verjaardagswensen

Elke dag heeft zijn wonder
De ochtenddauw die zich op het gras neervlijt
De regendruppel die snel of langzaam van een blad rolt
De herten die de vroege jogger bedachtzaam aankijken
De zachte voetstappen van je vrouw die de trap afkomt
De knuffels en zoenen van mensen die je graag zien
En op deze dag is het wonder voor jou

O schat, wat gaan we straks eten?

Ik beken, ik heb soms van die dagen dat ik, na een lange werkdag, absoluut geen zin hebt om thuis wat dan ook nog te doen. Gewoon thuiskomen, schoenen uit en dan neerploffen in de zetel om van een goed boek of mooie film te genieten. Het voorspel van zo’n luie avond begint meestal al in de auto op terugweg naar huis: “Wat gaan we straks eten? Bwah, ik weet niet. Zouden we niet …”. En hup we hebben onszelf ervan overtuigd dat niet koken de beste oplossing is. Maar dan? Gaan we voor de meeneem Chinees, frietjes van de frituur of gaan we uit eten?

De laatste keer kozen we voor uit eten gaan en zijn we onderweg naar huis gestopt aan Café Diner in Aarschot. Een vreemde naam voor een restaurant-brasserie, vond ik vroeger. Tot ik er voor de eerste keer binnen ging en hun tekst op de muur las. 

Gezelligheid en samenzijn 

Café
Ca’fé [ka’fee] het; o –s; cafeetje
zaak waar men dranken of een kleine snack kan gebruiken

Diner
Di’ner [dienee] het; o –s; dinertje
1 (enigz. deftig) warme maaltijd 2 feestmaal met gasten

Eigenlijk is die naam dus nog niet zo gek. Je gaat niet alleen uit eten omdat je geen zin hebt om zelf te koken, maar vooral voor de gezelligheid en het samenzijn. De gezelligheid om samen met je partner, vrienden of familie aan tafel te zitten en van – hopelijk –lekker eten te genieten. Gesprekken beginnen als vanzelf, over kleine alledaagse dingen, maar evengoed over politieke of andere soms zwaar geladen kwesties. Vaak ga je tijdens het eten zelfs moeiteloos over van het een naar het ander. De-tuin-die-dringend-moet-gedaan-worden als voorgerecht, da’s-toch-onmenselijk-hoe-ze-die-vluchtelingen-behandelen als hoofdgerecht en The-Danish-Girl-schijnt-echt-wel-een-prachtfilm-te-zijn als dessert.

Als je uit gaat eten kies je vooraf uit het menu wat je gaat eten, maar je weet nooit vooraf waar die gesprekken allemaal naartoe leiden. Je zou voor minder eens geen zin hebben om zelf te koken. “O schat, wat gaan we straks eten?”